“Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin)” – manuscrit en ligne

Bonjour à toutes et tous,

Je suis très heureuse de vous annoncer que mon manuscrit de thèse, réalisée au Latts sous la direction de Sylvy Jaglin et d’Armelle Choplin, est (enfin) en ligne ! Vous pouvez le retrouver sur le serveur TEL (thèses-en-ligne) et sur la base de données de theses.fr

J’avais hâte que mes recherches soient accessibles à toutes et tous !

Voici le lien de téléchargement direct du manuscrit : https://tel.archives-ouvertes.fr/tel-03523235/document

Référence : Mélanie Rateau. 2021. Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin).Thèse de doctorat en Aménagement de l’espace, Urbanisme, Université Paris-Est http://www.theses.fr/2021PESC2026

Mélanie Rateau

Chercheure associée #LATTS / PhD

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Exposé introductif lors de la soutenance de thèse (24-09-21) : Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin)

Bonjour à tous,

Voilà la soutenance de ma thèse “Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin)” réalisée au LATTS sous la direction de Sylvy Jaglin (LATTS) et d’Armelle Choplin (Université de Genève) passée le 24 septembre 2021. Pour ceux n’ayant pu se joindre à nos échanges, vous trouverez ci-dessous mon exposé introductif.

Bonne lecture !

Exposé introductif (Mélanie Rateau):

“Bonjour à tous,

Avant de commencer, je souhaite remercier les membres du jury: Armelle Choplin, Professeure associée à l’Université de Genève (co-directrice) ; Sylvy Jaglin, Professeure à l’Université Gustave Eiffel (directrice) ; Franck Scherrer, Professeur à l’Université de Montréal (rapporteur) ; Éric Verdeil, Professeur à Sciences Po Paris (président du jury) ; Marie-Hélène Zérah, Directrice de recherche à l’IRD (rapporteure) ; et Olivier Coutard, Directeur de Recherche CNRS au Latts (invité).

Je suis très heureuse de soutenir devant vous, aujourd’hui, cette thèse (réalisée au Latts) intitulée « Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin) ».

Diapo 1/ Rateau 2021 Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin)

Je souhaite débuter par une citation de Noo Saro-Wiwa qui se confronte à la mauvaise qualité de l’électricité dans une grande ville du Nigéria :

« La seule perspective de dormir dans une telle chaleur m’était insupportable, aussi gardais-je le groupe électrogène allumé jusqu’à l’aube […]. Quand, il s’arrêta de fonctionner, […] je ne m’étais pas encore remise du choc d’avoir dépensé tant d’argent pour jouir de quelques heures d’un confort élémentaire. Je mesurais tout d’un coup que lorsque l’État se montre défaillant, acheter sa propre énergie coûte les yeux de la tête, […]. » (Saro-Wiwa, Noo. 2013. Transwonderland: Retour au Nigeria, Paris : Hoëbeke : 250)

Et l’expérience vécue par la romancière n’est pas un cas isolé. Une littérature croissante dans les études urbaines sur les Suds fait le constat que la connexion au réseau n’est pas le seul mode d’accès aux services urbains. Cette littérature met en avant que les services sont fournis par une grande diversité de technologies décrite comme hybride, composite ou hétérogène et que les citadins pauvres ont un rôle actif dans l’accès à ces services et notamment à l’électricité. En effet, le déploiement des infrastructures ne parvient pas à suivre le rythme soutenu d’une urbanisation où les inégalités, la pauvreté et l’informalité restent prégnantes. Et dans le même temps, des offres marchandes répondent aux demandes insatisfaites par le réseau conventionnel.

À la suite de cette littérature, ma recherche fait discuter les travaux sur les inégalités urbaines avec ceux sur l’hétérogénéité sociotechnique à partir de l’étude de l’électricité à Ibadan et à Cotonou, afin de comprendre leur configuration et les inégalités socio-spatiales à l’échelle de chaque ville et afin de questionner comment les pratiques composent, recomposent, étendent et renouvellent ces configurations.

Diapo 4/ Rateau 2021 Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin)

Pour analyser cette hétérogénéité, j’ai mobilisé les études des sciences et technologies et les sciences sociales. Ainsi, chaque objet (tel que le réseau, un groupe électrogène ou un système solaire) est considéré comme un dispositif sociotechnique. À l’échelle de la ville, comme illustré par le schéma (cf. diapo 4), il en ressort une configuration électrique urbaine. Et je cherche à identifier des régularités dans les différentes formes de combinaison (du réseau/du hors-réseau) à partir de la notion de régime.

Cette notion de régime est issue des travaux de Geels (2002) qui étudie comment les transitions se produisent dans le temps long et à grande échelle. Pour Geels le régime forme la structure profonde qui explique la stabilité du système, bien que l’innovation puisse s’y produire progressivement par petits ajustements. Alors : « les régimes sociotechniques sont des configurations relativement stables d’institutions, de techniques et d’artefacts, ainsi que des règles, des pratiques et des réseaux qui déterminent le développement et l’utilisation “normale” des technologies » (traduction personnelle de Smith et al. 2005 : 1493).

Dans ma recherche, je n’en limite pas la compréhension à l’utilisation d’une technologie, mais à l’utilisation d’un type de combinaison (réseau/hors-réseau). C’est pourquoi je préfère parler de régime d’accès à l’électricité, concept qui me paraît utile pour analyser ensemble des éléments variés, sans se limiter à des distinctions binaires.

Ma démonstration se construit alors autour de ces trois hypothèses : (1) D’abord, que les pratiques électriques citadines sont un analyseur pertinent des régimes d’accès. (2) Ensuite, que ces régimes sont une entrée pour analyser la production/reproduction des inégalités socio-spatiales. (3) Et je fais comme dernière hypothèse que les régulations de ces inégalités sont à penser à l’échelle de chaque ville.

Pour mener cette recherche, j’ai réalisé une enquête de terrain sur trois mois en 2017, puis six mois en 2018 à Ibadan et à Cotonou. Il s’agissait alors de comprendre (1) les mécanismes de diversification et d’articulation des différentes technologies ; (2) les facteurs de leur différenciation socio-spatiale et (3) les mécanismes de leur régulation.

La démarche était comparative suivant la méthode des « monographies comparées » (Pinson 2019) et multiscalaire. D’abord une comparaison entre deux villes : Ibadan capitale de l’État d’Oyo dans le sud-ouest du Nigéria et troisième ville du pays avec près 6 millions d’habitants. Cotonou, capitale économique du Bénin au cœur d’une agglomération qui dépasse les 2 millions d’habitants. La recherche empirique s’est aussi déroulée à l’échelle de 7 quartiers, retenus pour leurs caractéristiques infrastructurelles et socioéconomiques reflétant la diversité intra-urbaine. À Ibadan, les quartiers choisis datent de différentes phases de l’urbanisation. À Cotonou, ils ont été choisis pour refléter la dualité du socle foncier entre zone d’urbanisation planifiée ou d’urbanisation spontanée.

Concrètement, j’ai mené une revue de littérature, des observations de terrain et des entretiens avec de nombreux acteurs du secteur de l’électricité et aussi de l’urbanisme pour : (1) comprendre le fonctionnement du secteur électrique, dans ses dimensions formelles et informelles (2) et aussi pour comprendre les relations entre les différentes filières, l’étendue de l’offre en technologies et les dynamiques pour y accéder.

Parallèlement, à l’échelle des quartiers, j’ai enquêté 160 ménages afin d’identifier le ou les dispositifs utilisés (réseau, groupe électrogène, etc.), puis analyser les conditions de mise en pratique de chacun et enfin, évaluer le niveau d’accès général permis par l’ensemble des dispositifs combinés. Puis, sans rentrer dans le détail, la cartographie a occupé une place centrale pour procéder à la comparaison.

Il apparaît que le panel de technologies entre les deux villes étudiées est relativement similaire, mais que leur service en réseau est bien distinct.

Au Nigéria, les compagnies d’électricité sont confrontées à des difficultés de recouvrement des coûts. L’ambitieuse réforme de privatisation n’a pas réussi à mettre fin aux défaillances du secteur électrique. Les habitants d’Ibadan sont confrontés quotidiennement à des coupures de courant et de nombreuses défaillances du service en réseau. La rareté des compteurs, les vols d’électricité et la vétusté des infrastructures aggravent la pénurie d’énergie électrique.

À Cotonou, au Bénin, il y a de l’électricité mais il est difficile de se connecter au réseau à cause des coûts de branchement et d’extension à la charge des abonnés. Faute d’une infrastructure desservant l’ensemble de l’aire urbaine, les citadins bricolent des extensions informelles, dénommées localement “toiles d’araignée” et “réseau d’infortune”.

Du côté de l’offre, dans les deux villes, de nombreux acteurs marchands proposent un service de recharge électrique ; des équipements solaires ; des groupes électrogènes neufs ou d’occasion ; des systèmes de batteries back-up (composés de batteries qui se rechargent à l’électricité du réseau, pour prendre le relais lors des coupures).

Face à ce panel de technologies, quelles sont les pratiques d’accès à l’électricité des citadins ? Je vais présenter les régimes identifiés à partir de leurs dimensions techniques et économiques, sociales et relationnelles.

Tout d’abord, le régime de combinaison d’intermittences. Dans ses dimensions matérielles, ce régime se caractérise par un réseau universel au service très dégradé. Ce réseau est combiné avec des dispositifs palliatifs au fonctionnement tout aussi intermittent : les groupes électrogènes ne fonctionnent que ponctuellement, lorsque les ménages peuvent s’acheter du carburant. Sinon, les ménages se rendent à la cabine de recharge. L’accès représente une réelle corvée domestique. L’ensemble des technologies combinées permet un accès moyen, mais intermittent : c’est-à-dire que les ménages utilisent des sources d’éclairage, une télévision, un ventilateur et un réfrigérateur, mais seulement quelques heures par jour et quelques jours par mois.

Dans ses dimensions sociales et relationnelles, il s’agit de négocier avec l’agent de la compagnie d’électricité au sujet du montant à payer. Il y a aussi de nombreux arrangements, entre voisins, pour répartir la facture d’électricité, souvent une facture estimative en l’absence d’un compteur. Ces négociations entrainent des conflits et parfois une déconnexion pour retard de paiement. Enfin, ce régime est marqué par l’ampleur des mobilisations collectives, par exemple pour obtenir un nouveau transformateur face au discours de pénurie de la compagnie d’électricité.

Ensuite, le régime de bricolage de fortune dans lequel, les ménages bricolent des toiles d’araignée dans l’attente d’une connexion au réseau conventionnel, faute de pouvoir individuellement couvrir ses frais d’extension. Et parfois, même ces toiles d’araignée sont inaccessibles, alors les ménages s’équipent en technologies de petite qualité à bas prix ou ils se rendent à la cabine de recharge. Ces modes d’accès limitent les usages possibles de l’électricité : les ménages se contentent de l’éclairage, d’une radio et d’une télévision. Ils n’ont pas de ventilateur, ni de réfrigérateur. Ces assemblages sont donc considérés comme des solutions temporaires dans l’attente d’une connexion à un réseau idéalisé.

Dans ce régime, l’accès est médiatisé par de nombreuses négociations et relations marchandes : entre locataires et propriétaires et entre voisins au sujet des “toiles d’araignée”, de son tracé ou du prix de revente de l’électricité ; entre abonnés et compagnie d’électricité au sujet de l’emplacement du compteur… Cela conduit souvent à des conflits et des abus de pouvoir, nécessitant parfois l’intervention du chef du quartier.

Enfin, le régime de satisfaction par accumulation qui se différencie des deux précédents par la finalité des combinaisons. Là, il ne s’agit pas seulement de pallier les défaillances du réseau, mais d’en tirer le meilleur service possible grâce à la complémentarité des dispositifs accumulés : souvent le réseau et des groupes électrogènes et parfois un système de batteries de back-up. À Cotonou, un sous-régime a été identifié chez des ménages qui se satisfont du seul réseau. Ainsi, le niveau d’accès correspond aux moyens de chacun, allant jusqu’à l’utilisation de climatiseurs, pompe à eau et chauffe-eau.

À Ibadan, chaque source d’électricité permet un usage différent. Comme les batteries ou le réseau (de faible puissance) ne permettent pas de faire fonctionner les climatiseurs, les habitants enclenchent le groupe électrogène pour quelques heures d’air frais. À Cotonou, les coupures sont plus rares. Alors l’accumulation de dispositifs vient en prévention des coupures et sert à maitriser les dépenses énergétiques, notamment avec des panneaux solaires. Ces ménages ont le choix dans les cadres de la formalité et s’émancipent des contraintes locales.

Maintenant que les régimes ont été décrits, on peut se demander quelles en sont les répercussions sur le fonctionnement électrique urbain? Sur les inégalités d’accès?

Diapo 16/ Rateau 2021 Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin)

Pour analyser les inégalités, on va commencer par la carte (cf. diapo 16) qui donne à voir la localisation des trois régimes (chaque cercle correspondant à un ménage enquêté). Ainsi, on remarque que le régime de combinaison d’intermittences (en rose) se situe à Ibadan puisque le réseau y est universel mais très défaillant. Plus précisément, dans le quartier d’Oje (bidonville du centre historique) et aussi à Mokola, mais presque pas présent dans le quartier de New-Bodija plus aisé.

Le régime de bricolage de fortune (en turquoise), dans lequel le réseau conventionnel est inaccessible, mais idéalisé, se trouve à Cotonou, plus précisément, dans les zones d’urbanisation non planifiée et moins aisées.

Finalement, le régime de satisfaction par accumulation (en jaune) est présent dans les deux villes, là où les ménages ont les moyens pour accumuler, et là où la connexion au réseau se fait dans le respect des normes officielles.

Il apparaît ainsi que les inégalités urbaines existantes sont traduites par les régimes. On note que les négociations et les bricolages sont insuffisants pour rompre les inégalités du réseau car dans les zones les plus pauvres, le fonctionnement des régimes implique une forte dimension de corvées, une pénalité de pauvreté, une exposition directe aux pollutions, aux abus de pouvoir et que peu d’usages de l’électricité sont satisfaits. La situation est inverse chez les plus aisés qui peuvent satisfaire leurs désirs de consommation.

Et à l’échelle de chaque ville, les pratiques individuelles ne sont jamais totalement isolées de l’ensemble en ayant des conséquences sur le réseau électrique et sur la qualité environnementale et sanitaire.

Les différences spatialisées concernent aussi les mécanismes de régulation. L’ampleur des écarts entre la norme officielle et sa mise en œuvre varie selon les espaces, en fonction des régimes et des configurations électriques urbaines. Par ailleurs, le service est appréhendé à travers l’idéal de la ville en réseaux, tandis que les dispositifs hors-réseau sont encadrés selon une régulation de marché : entre interdiction d’importation des petits groupes électrogènes et promotion et subvention des technologies solaires à des fins d’électrification rurale.

Ainsi, les configurations électriques urbaines ne sont pas appréhendées par les acteurs locaux et politiques comme des sujets d’enjeux collectifs, seul le réseau est considéré comme support du service. Par exemple : au Nigéria, les groupes électrogènes sont mis en scène dans les clips musicaux pour dénoncer la mauvaise qualité du réseau électrique.

Diapo 18/ Rateau 2021 Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin)

Enfin, pour conclure, cette thèse a permis de souligner que l’hétérogénéité sociotechnique n’est ni anecdotique, ni transitoire et que les défaillances du réseau sont intégrées dans les routines d’accès à l’électricité en ville, tant chez les citadins les plus pauvres, que les plus aisés.

L’analyse des trois régimes d’accès a mis en avant que l’amélioration de la qualité et de la continuité du service par ces assemblages dépend de logiques marchandes et sociales ambivalentes qui ne suffisent pas pour rompre les inégalités.

La thèse souligne aussi que, faute d’une régulation d’ensemble de la configuration électrique urbaine, les interdépendances fonctionnelles entre différents modes d’accès à l’électricité génèrent des externalités négatives incontrôlées limitant les bénéfices attendus d’une généralisation du réseau conventionnel. Par exemple, à Ibadan, les groupes électrogènes sont profondément inscrits dans la culture énergétique locale et ils matérialisent le manque de confiance envers le gouvernement. Pour y rompre le cercle vicieux de défiance – refus de payer – dégradation du service, il faudra bien plus qu’une amélioration de la constance du service électrique puisque les caractéristiques locales (histoires urbaines et techniques, normes pratiques, cultures politiques, forme des organisations citadines, niveaux socioéconomique, etc…) ont une incidence forte sur les pratiques d’accès.

Finalement, la recherche a soulevé de nouvelles pistes et perspectives pour prolonger les résultats. Par exemple : est-ce que les systèmes de batteries back-up à la durée de vie utile limitée et rechargés par le réseau sont moins polluantes que les groupes électrogènes réparables ? Qu’adviendra-t-il de ces batteries et des technologies solaires devenues déchets ? Ces questionnements nécessitent des analyses complexes du cycle de vie et du métabolisme urbain, au-delà des effets locaux immédiats.

Enfin, mon projet est d’élargir à d’autres services urbains et d’autres villes ordinaires, la réflexion portant sur l’hétérogénéité sociotechnique, les inégalités socio-spatiales et les mutations urbaines.

Voilà mon temps de parole écoulée, je vous remercie pour votre attention.”

Références citées :

  • Geels, Franck. 2002. « Technological transitions as evolutionary reconfiguration processes: a multi-level perspective and case study », Research Policy, n° 31, p. 1257‑1274.
  • Smith, Adrian, Stirling, Andy et Berkhout, Frans. 2005. « The governance of sustainable socio-technical transitions », Research Policy, vol. 34, n° 10, p. 1491‑1510.
  • Pinson, Gilles. 2019. « Penser par cas, penser par comparaison. Études urbaines et pratique des monographies comparées », in D’une ville à l’autre. La comparaison internationale en sociologie urbaine., Paris : La Découverte.

Mélanie Rateau

Chercheure associée #LATTS / PhD

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Soutenance de thèse de Mélanie Rateau : Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin)

Bonjour à tous,

J’ai le plaisir de vous annoncer la soutenance de ma thèse en Aménagement de l’espace et Urbanisme intitulée
Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin)
réalisée sous la direction de Sylvy Jaglin et d’Armelle Choplin, au Laboratoire Techniques, Territoires et Sociétés et à l’école doctorale « Ville, transports et territoires » de Paris-Est Sup.

La soutenance aura lieu le vendredi 24 septembre 2021 à 15h en ligne sur Zoom (Lien : https://univ-eiffel.zoom.us/j/81447037484 et Mot de passe : STv46a4t) et à la Cité Descartes, en salle A221 du Bâtiment Bienvenüe (places limitées et passe sanitaire exigé). Les personnes souhaitant assister à la soutenance doivent impérativement se connecter caméra et micro fermés.

Le jury est composé de : 

  • Armelle Choplin, Professeure associée à l’Université de Genève (co-directrice)
  • Sylvy Jaglin, Professeure à l’Université Gustave Eiffel (directrice)
  • Franck Scherrer, Professeur à l’Université de Montréal (rapporteur)
  • Éric Verdeil, Professeur à Sciences Po Paris (examinateur)
  • Marie-Hélène Zérah, Directrice de recherche à l’IRD (rapporteure)
    Invité au jury : Olivier Coutard, Directeur de Recherche CNRS au Latts (invité)

Résumé : Dans les villes d’Afrique subsaharienne, les réseaux électriques sont défaillants, insuffisants et parfois absents alors que la demande augmente. Pour satisfaire leurs besoins, les citadins mettent en pratique une pluralité technologique donnant lieu à divers assemblages sociotechniques. À l’échelle de chaque ville, il en résulte une configuration électrique urbaine. Comparant une sélection de quartiers reflétant la diversité urbaine à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin), la recherche démontre que les pratiques citadines d’accès à l’électricité alimentent des processus d’hybridation dans lesquels l’amélioration de la qualité et de la continuité du service dépend de logiques marchandes et sociales ambivalentes qui ne permettent pas de sortir les citadins les plus vulnérables des trappes de la pauvreté. Finalement, la transition électrique urbaine nécessite d’aller au-delà du référentiel du réseau conventionnel unique et uniforme, pour penser les contours d’un service urbain socio-techniquement hétérogène, articulé à la diversité des conditions de vie urbaine.

Mots clés : accès à l’électricité ; hétérogénéité urbaine et infrastructurelle ; inégalités intra- et interurbaines ; régimes d’accès ; Ibadan ; Cotonou ; Nigéria ; Bénin

Abstract : In the cities of sub-Saharan Africa, electricity networks are deficient, insufficient and sometimes absent, while demand is increasing. To meet their needs, city dwellers use a variety of technologies that give rise to different socio-technical assemblages. At the scale of each city, this results in an urban electrical configuration. Comparing a selection of neighbourhoods reflecting urban diversity in Ibadan (Nigeria) and Cotonou (Benin), the research shows that urban practices of access to electricity fuel processes of hybridization in which the improvement of the quality and continuity of the service depends on ambivalent market and social logics that do not allow the most vulnerable city dwellers to escape from the traps of poverty. Finally, the urban electricity transition requires going beyond the reference of the single, uniform conventional network to consider the contours of a socio-technically heterogeneous urban service, linked to the diversity of urban living conditions.

Keywords : access to electricity; urban and infrastructural heterogeneity; intra and inter urban inequalities; regimes of access; Ibadan; Cotonou; Nigeria; Benin

Mélanie Rateau

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Thèse : Configurations électriques, inégalités d’accès et pratiques citadines à Ibadan (Nigéria) et à Cotonou (Bénin)

Résumé : L’accès à l’électricité est un enjeu crucial dans les villes du Sud. Alors que la demande augmente, les réseaux conventionnels sont défaillants, insuffisants et parfois absents, en particulier en Afrique subsaharienne. Pour satisfaire leurs différents besoins, les citadins se tournent alors vers d’autres solutions, donnant lieu à divers assemblages sociotechniques qui varient selon la ville, le quartier, le ménage en fonction des conditions de (dys)fonctionnement du service en réseau et des modalités d’appropriation des technologies disponibles localement. À l’échelle de chaque ville, il en résulte une configuration électrique urbaine perpétuellement remodelée par les interactions de ses parties constituantes et ce, en symbiose avec l’environnement urbain. Empruntant ses cadres théoriques aux études des sciences et technologies et aux sciences sociales, la recherche vise à comprendre la stabilité dynamique des configurations et les implications de leur transition incrémentale sur le fonctionnement urbain, notamment en termes d’inégalités socio-spatiales. Dans une démarche comparative multiscalaire, un travail empirique étendu a été réalisé en 2017 et 2018 auprès de 160 ménages sur une sélection de quartiers reflétant la diversité urbaine à Ibadan au Nigéria et Cotonou au Bénin. La cartographie, au cœur de l’analyse, révèle la distribution et la diversité des accommodements entre assemblages sociotechniques, inégalités d’accès et intégration urbaine différenciée.

La recherche démontre que les pratiques citadines, à la fois ouvertes à toutes nouvelles opportunités de bricolage, contraintes par les mécanismes d’accès mobilisables individuellement et modelées par des rapports de pouvoir, stabilisent des régimes d’accès à l’électricité et alimentent des processus de transition par hybridation extrêmement sensibles aux dynamiques politico-institutionnelles multiniveaux, aux différentes filières de la mondialisation marchande et aux réseaux d’entraide et d’influence locaux. Les régularités observées permettent de définir trois régimes sur ces terrains : la combinaison d’intermittences, le bricolage de fortune et la satisfaction par accumulation. Il ressort de leur analyse que l’amélioration de la qualité et de la continuité du service dépend de logiques marchandes et sociales ambivalentes qui ne permettent pas de sortir les citadins les plus vulnérables des trappes de la pauvreté et que, faute d’une régulation d’ensemble à l’échelle de la configuration, les interdépendances fonctionnelles entre différents modes d’accès à l’électricité génèrent des externalités négatives incontrôlées limitant les bénéfices attendus d’une généralisation du réseau conventionnel. Finalement, ce travail démontre que la transition électrique urbaine nécessite d’aller au-delà du référentiel du réseau conventionnel unique et uniforme, pour penser les contours d’un service urbain socio-techniquement hétérogène, articulé à la diversité des conditions de vie urbaine.

Mots clés : accès à l’électricité ; hétérogénéité urbaine et infrastructurelle ; inégalités intra- et interurbaines ; régimes d’accès ; Ibadan ; Cotonou ; Nigéria ; Bénin

Electrical configurations, inequalities of access and urban practices in Ibadan (Nigeria) and Cotonou (Benin)

Abstract : Access to electricity is a crucial issue in the cities of the South. As demand increases, conventional networks are failing, insufficient and sometimes absent, particularly in sub-Saharan Africa. To satisfy their various needs, city dwellers turn to other solutions, giving rise to various socio-technical assemblages that vary according to the city, the neighbourhood and the household, depending on the conditions of (dys)functioning of the networked service and the modalities of appropriation of the technologies available locally. At the scale of each city, the result is an urban electrical configuration that is perpetually reshaped by the interactions of its constituent parts, in symbiosis with the urban environment. Borrowing its theoretical frameworks from science and technology studies and the social sciences, the research aims to understand the dynamic stability of the configurations and the implications of their incremental transition on urban functioning, particularly in terms of socio-spatial inequalities. In a multiscalar comparative approach, extensive empirical work was carried out in 2017 and 2018 with 160 households in a selection of neighbourhoods reflecting urban diversity in Ibadan in Nigeria and Cotonou in Benin. Mapping, at the heart of the analysis, reveals the distribution and diversity of accommodations between socio-technical assemblages, inequalities of access and differentiated urban integration.

The research shows that urban practices, which are both open to new opportunities for bricolage, constrained by individually mobilisable access mechanisms and shaped by power relations, stabilise regimes of access to electricity and fuel processes of transition through hybridisation that are extremely sensitive to multi-level political and institutional dynamics, to the various channels of market globalisation and to local networks of solidarity and influence. The regularities observed make it possible to define three regimes in these fields: the combination of intermittencies, makeshift bricolage and satisfaction through accumulation. Their analysis shows that the improvement of the quality and continuity of the service depends on ambivalent market and social logics that do not allow the most vulnerable city dwellers to escape from poverty traps and that, in the absence of an overall regulation at the scale of the configuration, the functional interdependencies between different modes of access to electricity generate uncontrolled negative externalities that limit the benefits expected from the generalisation of the conventional network. Finally, this work demonstrates that the urban electricity transition requires going beyond the reference of the single and uniform conventional network, to think about the contours of a socio-technically heterogeneous urban service, articulated to the diversity of urban living conditions.

Keywords: access to electricity; urban and infrastructural heterogeneity; intra and inter urban inequalities; regimes of access; Ibadan; Cotonou; Nigeria; Benin

Mélanie Rateau

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Présentation du sujet de thèse

Configurations hétérogènes de fourniture électrique et inégalités d’accès aux services énergétiques

La généralisation de l’accès à l’électricité en Afrique Subsaharienne est entravée par des problèmes d’infrastructures lacunaires et de pénurie d’énergie (Africa Progress Panel 2015). Ces défaillances constituent un terreau favorable à l’émergence de pratiques illégales, informelles et alternatives. La part de la population ayant accès au réseau conventionnel y est de 30% en moyenne en 2012 (International Energy Agency 2014), mais ce chiffre cache des différences entre les pays de cette Afrique plurielle. Par exemple, seulement 25,5% de la population a accès au réseau conventionnel au Bénin (Direction Générale de l’Énergie 2017), contre 45% au Nigéria (Ley, Gaines et Ghatikar 2015). Ces inégalités d’accès se retrouvent aux échelles nationales, entre zones urbaines et rurales (Direction Générale de l’Énergie 2017; Ley, Gaines et Ghatikar 2015), mais aussi au sein même des villes. Ma recherche au sein du Latts (UMR 8134) se concentre sur ces échelles urbaines et porte sur les agglomérations de Cotonou au Bénin (en y incluant Abomey-Calavi et Semè-Kpodji) et d’Ibadan au Nigéria.

Ma recherche doctorale, débutée fin 2016 sous la direction de Sylvy Jaglin (Latts) et le co-encadrement d’Armelle Choplin (Prodig), examine les artefacts infrastructuraux (Lawhon et al. 2017) non pas comme de simples objets techniques, mais comme parties de configurations de fourniture de l’électricité (Olivier de Sardan et al. 2010) différenciées spatialement. Cette configuration de fourniture est définie comme « combinaisons d’acteurs, d’institutions et de moyens qui permettent à un bien d’être délivré (…) quelles que soient les formes de cette co-délivrance : collaboration (directe ou indirecte, ponctuelle ou permanente), substitution, concurrence, complémentarité, etc.[1] » (Ibid., p. 8‑9). De là, nous nous demandons comment est-ce que ces configurations épousent le territoire ? Est-ce qu’elles démocratisent l’accès aux services énergétiques électriques ? Comment est-ce que le couple électrification et urbanisation se co-transforme ?

Pour répondre à ces interrogations, trois entrées structurent la recherche. Une première entrée par la socio-anthropologie du développement (Blundo et Olivier de Sardan 2012; Jacob et Lavigne Delville 2016), par les concepts de bricolage institutionnel (Frick-Trzebitzky 2017) et de normes pratiques (Olivier de Sardan 2008), nous permet d’interroger les liens entre configuration de fourniture de l’électricité et pouvoir institutionnel. Un deuxième axe questionne les relations entre innovations et transition infrastructurelle au regard des pratiques quotidiennes, par la mobilisation des concepts d’innovation par l’usage (Cardon 2008) et autres disnovations (Grimaud, Tastevin et Vidal 2017). Par une approche territorialisée des inégalités d’accès aux services énergétiques électriques, la troisième entrée de notre recherche s’attache à comprendre les effets des nouvelles configurations de fourniture sur le service public (Sioshansi 2017; Orton et al. 2017).

[1] En anglais dans le texte: « combinations of actors, institutions and means which permit the delivery of a good under some form or other of co-production: collaboration (direct or indirect, episodic or permanent), substitution, competition, complementarity, etc. »

Références citées

Ci-dessous sont listées les références citées dans la présentation du sujet de thèse. Il ne s’agit pas d’une bibliographie exhaustive.

Africa Progress Panel, 2015, Power people planet seizing Africa’s energy and climate opportunities: Africa progress report 2015, Geneva, Africa Progress Panel.

Blundo Giorgio et Olivier de Sardan Jean-Pierre, 2012, « La corruption quotidienne en Afrique de l’Ouest », Politique africaine, 15 novembre 2012, no 83, p. 8-37.

Cardon Dominique, 2008, « Innovation par l’usage » dans Enjeux de mots : Regards multiculturels sur les sociétés de l’information, Edition multilingue français-espagnol-anglais-portugais, Caen, France, C&F Editions.

Direction Générale de l’Énergie, 2017, Système d’information énergétique du Bénin – Rapport annuel 2015 et évolution 2010-2015, s.l., Ministère de l’Énergie de l’Eau et des Mines, République du Bénin.

Frick-Trzebitzky Fanny, 2017, « Crafting adaptive capacity: Institutional bricolage in adaptation to urban flooding in Greater Accra », Water Alternatives, 2017, vol. 10, no 2, p. 625.

Grimaud Emmanuel, Tastevin Yann Philippe et Vidal Denis, 2017, « Low tech, high tech, wild tech. Réinventer la technologie ? », Techniques & Culture, 13 novembre 2017, n° 67, no 1, p. 12-29.

International Energy Agency, 2014, World Energy Outlook 2014, s.l.

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Mélanie Rateau

Chercheure associée #LATTS / PhD

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